8.8.15

Για τους "λευκούς σκλάβους"



Οι σκλάβοι που ξεχάσατε το χρόνο
Οι σκλάβοι που τους ξέχασε ο χρόνος

Ήρθαν ως σκλάβοι στο Νέο Κόσμο.Τεράστια ανθρώπινα φορτία  μεταφέρθηκαν  σε ψηλά βρετανικά πλοία με προορισμό την Αμερική. Εστάλησαν  κατά εκατοντάδες χιλιάδες και ανάμεσά τους συμπεριλαμβάνονταν άνδρες, γυναίκες, ακόμα και μικρά παιδιά.
Κάθε φορά που επαναστατούσαν  ή έδειχναν ανυπακοή σε μια διαταγή, τιμωρούνταν  με τους σκληρότερους τρόπους. Ιδιοκτήτες σκλάβων  κρεμούσαν  την "ανθρώπινη περιουσία" τους από τα χέρια τους και  έθεταν  τα χέρια ή τα πόδια τους στη φωτιά ως μια μορφή τιμωρίας. Καίγονταν ζωντανοί, ενώ τα κεφάλια τους παρέμεναν καρφωμένα σε μυτερούς στύλους στην αγορά  ως μια φρικτή προειδοποίηση προς τους άλλους αιχμαλώτους.
Γνωρίζουμε όλοι πολύ καλά τις θηριωδίες του Αφρικανικού δουλεμπορίου . Όμως εδώ δε μιλάμε για αφρικανική σκλαβιά, αλλά για τους Ιρλανδούς, τους "λευκούς σκλάβους" . Οι Άγγλοι βασιλείς James II και Charles I εργάστηκαν άοκνα προς την κατεύθυνση αυτή,  σε  μια συνεχή προσπάθεια να υποδουλώσουν τους Ιρλανδούς, ενώ ο "φημισμένος"  Όλιβερ Κρόμγουελ προώθησε αυτή την πρακτική συμβάλλοντας στην αποκτήνωσή τους.
 Το  ιρλανδικό δουλεμπόριο ξεκίνησε όταν ο James II πούλησε 30.000 Ιρλανδούς κρατούμενους  ως σκλάβους στο Νέο Κόσμο. Διάταγμα του 1625 απαιτεί οι ιρλανδοί πολιτικοί  κρατούμενοι  να στέλλονται στο εξωτερικό και να πωλούνται σε άγγλους  εποίκους στις Δυτικές Ινδίες. Μέχρι τα μισά του 17ου αιώνα  οι Ιρλανδοί ήταν οι κύριοι σκλάβοι που πωλούνταν προς Αντίγκουα και Montserrat. Εκείνη την εποχή, το 70% του συνολικού πληθυσμού του νησιού  Montserrat ήταν ιρλανδοί σκλάβοι. Η Ιρλανδία γρήγορα έγινε η μεγαλύτερη πηγή  ανθρώπινου ζωικού κεφαλαίου για τους άγγλους  εμπόρους. Η πλειοψηφία των σκλάβων νωρίς στο Νέο Κόσμο ήταν πραγματικά λευκή. Από το 1641 - 1652, πάνω από 500.000 Ιρλανδοί σκοτώθηκαν από τους Άγγλους και άλλοι 300.000 πουλήθηκαν ως σκλάβοι. Ο πληθυσμός της Ιρλανδίας μειώθηκε από περίπου 1.500.000 στις 600.000 σε δέκα μόλις χρόνια .
 Οι οικογένειες διαλύονται , αφού οι Βρετανοί δεν επιτρέπουν στους Ιρλανδούς   να παίρνουν  τις συζύγους και τα παιδιά τους μαζί τους πέρα ​​από τον Ατλαντικό. Αυτό γρήγορα οδήγησε σε ένα τεράστιο  πληθυσμό αστέγων γυναικών και  παιδιών, που οι Άγγλοι  πλειστηρίαζαν. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1650, πάνω από 100.000 παιδιά μεταξύ των ηλικιών 10 και 14 αποσπάστηκαν από τους γονείς τους και πωλήθηκαν  ως σκλάβοι στις Δυτικές Ινδίες, τη Βιρτζίνια και τη Νέα Αγγλία.Την ίδια  δεκαετία, 52.000 Ιρλανδοί (κυρίως γυναίκες και παιδιά) πωλήθηκαν στα  Μπαρμπάντος και τη Βιρτζίνια. Άλλοι 30.000 Ιρλανδοί,  άνδρες και γυναίκες, μεταφέρονται  επίσης και πωλούνται σε πλειοδότες .Το 1656, ο Cromwell διέταξε ότι  2000 τα παιδιά της Ιρλανδίας πρέπει να  μεταφερθούν στην Τζαμάικα και να πωληθούν  ως σκλάβοι σε άγγλους εποίκους.
Πολλοί άνθρωποι σήμερα  αποφεύγουν να χρησιμοποιούν τον όρο "Ιρλανδοί σκλάβοι" , αποσιωπώντας  αυτό που πραγματικά ήταν εκείνοι οι άνθρωποι , δηλαδή σκλάβοι.Αντίθετα χρησιμοποιούν ουδέτερους  όρους, όπως "μισθωμένοι υπηρέτες" , για να περιγράψουν αυτό που συνέβαινε στον 17ο και 18ο αιώνα, τότε που οι Ιρλανδοί  δούλοι δεν ήταν τίποτα περισσότερο από  ανθρώπινα  βοοειδή.
Το δουλεμπόριο στην Αφρική  μόλις ξεκινούσε  κατά τη διάρκεια της ίδιας περιόδου. 'Οπως έχει ειπωθεί ,  οι Αφρικανοί σκλάβοι  δεν στιγματίστηκαν  με το λεκέ των μισητών καθολικών, αλλά ήταν  πιο ακριβοί στην αγορά τους και συχνά αντιμετωπίζονταν  πολύ καλύτερα από ό, τι οι ιρλανδοί ομόλογοί  τους. Οι Αφρικανοί σκλάβοι ήταν πολύ πιο  ακριβοί στα τέλη της δεκαετίας του 17ου αιώνα (50 στερλίνες το άτομο ) απ' ό,τι οι  Ιρλανδοί σκλάβοι  (όχι περισσότερο από 5 στερλίνες το άτομο ).
Εάν ένας καλλιεργητής μαστίγωνε  ή σκότωνε ένα ιρλανδό σκλάβο, αυτό δεν ήταν ποτέ έγκλημα. Ο θάνατος ήταν μια  οικονομική απώλεια, αλλά ήταν  πολύ φθηνότερος  από ό, τι αν σκότωνε  ένα πιο ακριβό σκλάβο της Αφρικής. Οι Άγγλοι αφέντες γρήγορα άρχισαν να εκτρέφουν τις γυναίκες στην Ιρλανδία, τόσο για τη δική τους προσωπική ευχαρίστηση αλλά και για μεγαλύτερο κέρδος. Τα παιδιά των δούλων ήταν οι ίδιοι δούλοι, που αύξαιναν  το μέγεθος του ελεύθερου εργατικού δυναμικού του αφέντη.  Ακόμα και  αν μία Ιρλανδή  γυναίκα αποκτούσε  την  ελευθερία της, τα παιδιά της θα παρέμεναν  σκλάβοι του αφέντη της. Όμως οι  Ιρλανδές  μητέρες, ακόμα και αν μπορούσαν να χειραφετηθούν, σπάνια  εγκατέλειπαν  τα παιδιά τους και παρέμεναν  στη δουλεία.
 Με τον καιρό, οι Άγγλοι  σκέφτηκαν έναν καλύτερο τρόπο για να χρησιμοποιούν προς όφελός τους αυτές τις γυναίκες , σε πολλές περιπτώσεις μάλιστα  κορίτσια ηλικίας  12 ετών! Οι έποικοι άρχισαν να  ζευγαρώνουν Ιρλανδές  γυναίκες και κορίτσια με  αφρικανούς άνδρες, για  να παράγουν σκλάβους με μια ξεχωριστή χροιά . Οι νέοι αυτοί «μιγάδες» σκλάβοι έφεραν μια υψηλότερη τιμή από ό, τι οι σκλάβοι  της κτηνοτροφίας στην Ιρλανδία και, επίσης, επέτρεψαν  στους εποίκους να εξοικονομήσουν χρήματα  με τη μη  αγορά νέων Αφρικανών σκλάβων.
 Η πρακτική αυτή της διασταύρωσης της  Ιρλανδών γυναικών με  άνδρες της Αφρικής συνεχίστηκε για αρκετές δεκαετίες και ήταν τόσο διαδεδομένη ώστε, το 1681, η νομοθεσία "απαγορεύει αυτή την πρακτική του ζευγαρώματος Ιρλανδών γυναικών σκλάβων με Αφρικανούς  άνδρες σκλάβους  με σκοπό την παραγωγή  σκλάβων προς πώληση."
 Άγγλοι δουλέμποροι  συνέχισαν να μεταφέρουν  δεκάδες χιλιάδες Ιρλανδών σκλάβων  για περισσότερο από έναν αιώνα. Επίσημες πηγές αναφέρουν ότι, μετά την εξέγερση του 1798 της Ιρλανδίας, χιλιάδες Ιρλανδοί σκλάβοι  πωλούνται  τόσο στην Αμερική όσο  και στην Αυστραλία. Υπήρχε  φρικτή κακομεταχείριση  και για τους  Αφρικανούς  αλλά και για τους  Ιρλανδούς σκλάβους. Ένα βρετανικό πλοίο "ξεφορτώθηκε"  1.302 σκλάβους στον Ατλαντικό Ωκεανό, για να έχει το πλήρωμα αφθονία  τροφίμων για τον επισιτισμό του .
Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η Ιρλανδία βίωσε  τη φρίκη της σκλαβιάς όσο (αν όχι περισσότερο) τον 17ο αιώνα  και  οι Αφρικανοί.  Το 1839, η Βρετανία αποφάσισε τελικά  να σταματήσει  τη συμμετοχή της στα ταξίδια της "οδού του Σατανά"  και σταμάτησε τη μεταφορά σκλάβων.Αλλά  η απόφασή της αυτή  δεν εμπόδισε τους πειρατές από το να πάρουν τη θέση της στο κεφάλαιο της εφιαλτικής  ιρλανδικής δυστυχίας.
Αλλά, αν κάποιος, μαύρος ή άσπρος, πιστεύει ότι η δουλεία ήταν μόνο μια αφρικανική εμπειρία, τότε κάνει μεγάλο  λάθος. Η  Ιρλανδική δουλεία είναι ένα θέμα που αξίζει να θυμόμαστε και μάλιστα να την αναφέρουμε επισήμως όχι μόνο στα εξειδικευμένα ιστορικά ξκείμενα αλλά ακόμα και στα σχολικά εγχειρίδια . Γιατί  κανένα από τα θύματα της Ιρλανδίας  δε γύρισε πίσω στην πατρίδα του για να περιγράψει τη  δοκιμασία του.
********************

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου